Sunday, May 31, 2020

Friday, May 29, 2020

Who Can Tell Me Where This Is?

Click right here
to find the May 30 answer
in the comments!

Thursday, May 28, 2020

Do You Know Where This Is?

Go HERE, page down to comments for the May 29 answer!

Wednesday, May 27, 2020

Who can tell me where this is?

Click RIGHT HERE and you can find the May 28 answer
(It's in the comments.)

Tuesday, May 26, 2020

Who recognizes this place?

Click HERE for the May 27 answer. (It's in the comments.)

Monday, May 25, 2020

Want to Play Again? Where is this one?

Click here and check the comments for the May 26 answer 

Sunday, May 24, 2020

Do you know where this is?

Find the May 25 answer here. (It's in the comments.)

Saturday, May 23, 2020

Easy one today. How many seconds did it take you to recognize this place?

Go to YouTube Michael Katims All Over The World for the answer. Just click here. (Check the comments for the May 24 answer.)

Friday, May 22, 2020

Do you know where this is?

Click here for the answer. (It's in the comments.)
Can you guess where this is? How many have you gotten so far? Click here for the answer. (It's in the comments.)

Wednesday, May 20, 2020

Where was this taken? Did you guess? Got an idea? Click here for the answer! All Over The World. (It's in the comments.)

May 21 Click here: All Over The World for the answer! (It's in the comments.)

Sunday, May 17, 2020

There are so many fabulous contributions that, for one reason or another, didn't make the final cut of the video. At right is an Agadir street through a gate framed with flowers.

Below, a contribution from a friend in Moscow, where the sunlight appears to be inside the house and the beautiful cleansing spring rain is beyond the window. The sound of the steady rain on the original file is a song of its own.

Friday, May 15, 2020

About the Video - Note sur la vidéo

In the middle of March, 2020, I began taking one picture every day, of the tree outside the window of my home on the Avenue de Flandre in Paris, then posting it on Instagram. That’s also about when Paris went into lockdown, and I started working on the song All Over The World.

In previous years, because I wasn’t watching carefully, it seemed to me that that tree – a rather ordinary linden tree as far as I know – went from bare to lush green in a matter of seconds. I knew that couldn’t be true, and I wanted to capture the moment when it started to burgeon, then see exactly how many days it took for its branches to fill up. My tree seemed to be the last on the block to show any sign of life. I began to wonder if it weren’t dead.

In the meantime, I was looking around for a way to make a music video, one which would underscore the paradoxical feelings of isolation and connection which, for me, tied the song to the strange moment in history.  I couldn’t shoot new footage because I couldn’t go outside. And rights-free footage available online didn’t seem to offer a lot of interesting possibilities. Then, as I was taking a picture of the tree for the thirty-eighth consecutive day, it occurred to me that I may not be the only one looking out his window with a particular kind of attention and concentration.

Baptiste Magnien, a close friend and a remarkable maker and manipulator of moving pictures, a magician of cinematography, immediately liked my idea. I hadn’t even finished explaining the concept – to ask people from all over to contribute some film taken from their windows – when he said, “Right, but start inside, a few paces back from the window, so we can see it is a window. Otherwise we’ll just have some unidentifiable moving postcards and no one will understand.”

I went to my daughter, who has lived in Chile and spent some months in Thailand and made lots of friends along the way, to ask if she would help. I asked my partner Véronique to pitch in with her friends and relations in Spain and Latin America. I have a friend named Tomoko, who is Japanese and has lots of ties to people in Asia, so I contacted her. And I asked my friend Nathalie, a teacher who is French and has been living abroad and teaching in Lycées Français in Romania, India and Morocco for years and has many, many good friends and former students, everywhere. They all said yes.

Through them, and by my own mostly French, Irish and American network of friends and family, I hoped to scare up 100 homemade films, of which about 75 might contain usable material. In the end, thanks to the tireless efforts of four people, I received 258 contributions from 117 unique locations in Europe, Asia, South America, North America, Central America, the Middle East, New Zealand and Africa. Places I never hoped to include – like Myanmar, Nicaragua, Niger, Qatar, Indonesia – were represented. They weren’t all perfect, but the quality was mostly much better than I anticipated. I began importing them, watching them, copying them, sending them on by WeTransfer to Baptiste, who was cutting the film from lockdown in a small house in a village not far from Le Mans. In record time, he came up with a montage that followed the progress of the song, one that was as musically pleasing as it was visually coherent.

What emerges from the clip is not what I originally imagined. When I watch it I am struck by how generous people are, with their interiors as well as their exteriors. It’s like they are all saying, “Look at my tree, see through my eyes and through my window, here is my room, here is my garden. This is me, this is us, this is my point of view.”

It is natural and human to want to put the best spin on things – the window in my kitchen looks out on a splendid Paris courtyard and so the tree outside my office window didn’t make the final cut – but I would have thought I’d see more back alleys and parking lots and weather-stained walls. I also (probably naively) expected to be able to recognize from one look outside a random window which country I was in. And I found that Belfast looks a lot like Chicago, that Beijing can resemble Pantin, and Rabat isn’t so terribly different from Los Angeles.

Of course, my friends and the friends of my friends and family live in relative comfort and the video did not seek to reflect the economic disparity – and injustice – that exists in the world. One woman in India, who had originally agreed to contribute, wrote me a note saying, “I can’t make this video… I live in a nice apartment, I have work and I have enough to eat. Here, as in many countries, there are millions of poor people, homeless or sharing a small shack with twenty people, who don’t know where their next meal will come from… I’m sad, I don’t want to show where I live.”

I won’t trivialize her objection by saying the point of All Over The World isn’t at odds with her sentiment. We are mostly showing a certain geographical cross-section of humanity’s middle-class windows, and I know they are almost exclusively among the very lucky ones.  

I am supremely lucky. I look out on a busy boulevard in Paris, France, close to the ground where you can smell the gasoline and feel the Métro rumble underground. For my tree, the annual miracle occurred this year over four days, between April 7th and April 10th. Not in seconds, but pretty damn fast. Around the time I got done working on the song, the tree was thick with new leaves. Now, when I look outside, I feel I know my tree a little better and there is some satisfaction in that. And I am grateful to my tree, for giving me an idea.

The clip’s message is a perfect extension, variation and multiplication of my song’s lyric theme. In ordinary and familiar places, by paying close attention, I find beauty, you find things you can’t easily define, we concoct a new approach because the future is coming fast. Here, in my friend Baptiste’s cut of the homemade videos we all made during this unusual time, to illustrate the song my musician friends and I recorded together in our separate rooms, is a little honesty.


À la mi-mars 2020, j'ai commencé à prendre une photo par jour de l'arbre devant la fenêtre de chez moi, avenue de Flandre à Paris, et à la poster sur Instagram. C'est à peu près au même moment que Paris est entré en confinement, et que j'ai commencé à travailler sur la chanson All Over The World.

Les années précédentes, comme je ne l'observais pas avec attention, il me semblait que cet arbre - un tilleul tout à fait ordinaire autant que je sache - passait de décharné à verdoyant en une poignée de secondes. Je savais que ça ne pouvait pas être vrai, et je voulais immortaliser le moment où il commençait à bourgeonner, puis voir exactement combien de jours il lui fallait pour que ses branches se remplument. Mon arbre semblait le dernier du quartier à manifester le moindre signe de vie. Je commençais à me demander s'il n'était pas mort.

Au même moment, je cherchais un moyen de faire un clip musical qui pourrait souligner les sentiments paradoxaux d'isolation et de connexion qui, pour moi, rattachait la chanson à cet étrange moment de l'Histoire. Impossible de tourner de nouvelles images puisque je ne pouvais pas sortir. Et les images libres de droits disponibles sur Internet ne semblaient pas m'offrir beaucoup de possibilités intéressantes. Et puis, tandis que je prenais une photo de mon arbre pour le trente-huitième jour consécutif, il m'est apparu que je n'étais peut-être pas le seul à regarder par sa fenêtre avec une attention et une concentration particulières.

Mon idée a immédiatement plu à Baptiste Magnien, qui est à la fois un ami proche et un remarquable faiseur et manipulateur d'images qui bougent, un magicien de la cinématographie. Je n'avais même pas fini de lui expliquer le concept - demander à des gens du monde entier de fournir un bout de film tourné depuis leur fenêtre - quand il m'a dit : "Oui, mais commence à l'intérieur, à quelques pas en retrait de la fenêtre, pour qu'on voie que c'est une fenêtre. Sinon, on n'aura que des cartes postales animées impossibles à identifier et personne ne comprendra."

Je me suis adressé à ma fille, qui a vécu au Chili et séjourné quelques mois en Thaïlande en se faisant plein d'amis au passage, pour lui demander de m'aider. J'ai demandé à ma compagne, Véronique, de participer à travers famille et amis en Espagne et en Amérique Latine. J'ai contacté mon amie Tomoko qui est japonaise et qui a de nombreuses connexions en Asie. J'ai aussi demandé à mon amie Nathalie, une enseignante française vivant à l'étranger qui a exercé dans des Lycées Français en Roumanie, en Inde et au Maroc et qui a quantité de bons amis et d'anciens élèves partout dans le monde. Ils ont tous accepté.

Par leur intermédiaire, et par mon propre réseau de famille et d'amis majoritairement américain, irlandais et français, j'espérais dégoter une centaine de films amateurs, dont peut-être 75 contiendrait du matériel utilisable. Au bout du compte, grâce aux efforts sans relâche de quatre personnes, j'ai reçu 258 contributions venant de 117 endroits distincts en Europe, Asie, Amérique du Sud, Amérique du Nord, Amérique Centrale, Moyen-Orient, Nouvelle-Zélande et Afrique. Des endroits que je n'aurais jamais pu espérer inclure - comme le Myanmar, le Nicaragua, le Niger, le Qatar, l'Indonésie - étaient représentés. Toutes n'étaient pas parfaites, mais dans l'ensemble la qualité était bien supérieure à ce à quoi je m'attendais. J'ai entrepris de les importer, les regarder, les copier, les envoyer par WeTransfer à Baptiste qui montait le film depuis son confinement dans une petite maison de campagne près du Mans. En un temps record, il a conçu un montage qui suivait la progression de la chanson en étant à la fois musicalement séduisant et visuellement cohérent.

Ce qui ressort du clip n'est pas ce que j'avais imaginé à l'origine. Quand je le regarde, ce qui me frappe c'est à quel point les gens sont généreux, avec leurs intérieurs autant que leurs extérieurs. C'est comme s'ils disaient tous :"Regardez mon arbre, voyez à travers mes yeux et ma fenêtre, ceci est ma chambre, ceci est mon jardin. Me voici, nous voici, voici mon point de vue."

Il est naturel et humain de vouloir présenter les choses sous leur meilleur jour - la fenêtre de ma cuisine donne sur une magnifique cour parisienne, donc l'arbre devant la fenêtre de mon bureau n'a pas été gardé au montage - mais je pensais voir davantage de ruelles sombres, de parkings et de murs décrépis. Je m'attendais aussi (peut-être naïvement) à être capable d'identifier le pays dans lequel je me trouvais d'un simple coup d'œil par une fenêtre quelconque. J'ai découvert que Belfast ressemble beaucoup à Chicago, que Beijing peut rappeler Pantin, et que Rabat n'est pas si différent de Los Angeles.

Bien sûr, mes amis et les amis de mes amis et de ma famille vivent dans un confort relatif et le clip ne cherchait pas à refléter la disparité économique - l'injustice - qui existe dans le monde. Une femme en Inde, qui avait initialement accepté de participer, m'a écrit un mot :" Je ne peux pas faire cette vidéo... Je vis dans un bel appartement, j'ai du travail et j'ai assez à manger. Ici, comme dans beaucoup de pays, il y a des millions de pauvres, sans abri ou à 20 dans une petite baraque, sans savoir comment payer un repas... Je suis triste et je ne veux pas montrer où je vis."

Je ne dévaloriserai pas son objection en disant que le propos de All Over The World  n'est pas incompatible avec son sentiment. Nous montrons un échantillon géographique de fenêtres pour l'essentiel de la classe moyenne, et j'ai conscience qu'elles appartiennent quasi exclusivement aux plus chanceux de l'humanité.

Je suis extrêmement chanceux. Mes fenêtres donnent sur un boulevard animé de Paris, près du sol, d'où montent les odeurs d'essence et les grondements du métro. En ce qui concerne mon arbre, le miracle récurrent s'est produit cette année sur quatre jours, entre le 7 et le 10 avril. Pas en quelques secondes, mais sacrément vite. Le temps que je finisse de travailler sur la chanson, l'arbre s'était couvert de nouvelles feuilles. Aujourd'hui, quand je regarde dehors, j'ai l'impression de connaître mon arbre un peu mieux et j'en retire une certaine satisfaction. Je lui suis aussi reconnaissant de m'avoir donné une idée.

Le message du clip est une parfaite extension du thème des paroles de ma chanson, en le diversifiant et en le démultipliant. Dans des endroits familiers et ordinaires, en prêtant attention, je trouve de la beauté, vous trouvez des choses qu'on ne peut pas définir aisément, nous concoctons une nouvelle approche, parce que l'avenir arrive à grands pas. Avec ce clip, assemblé par mon ami Baptiste à partir de ces vidéos "maison" que nous avons tous faites pendant cette période particulière, pour illustrer une chanson que mes amis musiciens et moi-même avons enregistrée ensemble mais chacun chez soi, voici une petite tranche de sincérité.

About the Song - Note sur la chanson

In March, 2020, as Paris went into lockdown and it became clear that things weren’t going to go back to normal any time soon, my musician friends began looking for ways to continue collaborating without leaving their apartments and houses. Pianist Pascal Simoni, drummer Amaury Blanchard, bassist Bernard Viguié and others – people whose professional and artistic lives essentially depend on lugging heavy equipment back and forth to clubs and concert halls, parking their cars in tow-away zones, unloading their heavy synths and bulky traps in the dead of night, all so they can briefly be in the same place at the same time and make music together – now began firing up their LogicPro’s (or other software and recording paraphernalia) and sending tracks back and forth by email to assemble songs, original and covers, parodies and jams. Nothing you couldn’t do in 1995, by the way, but now it seemed somehow wonderful that you could do it.
It occurred to me that they must not be the only ones. Perhaps a boatload of new music was being composed and recorded by solitary artists in lockdown, entirely alone physically, but connected musically – and psychically – through headsets. Rank amateurs and big stars alike, they would be adjusting the levels on their own, setting up their own microphones, doing their own editing and computer transfers, some learning how to use the programs for the first time, without the help of engineers and production assistants, or even the computer geek cousin of the guy across the hall.

Perhaps they all listened back and wondered, “Does it sound right? Are we really together?”

I wanted to participate. I went rummaging around in my (virtual) drawer and found an old scratch recording I had made by myself a few years back, of a song called All Over The World. It was a Lennon-inspired song about discovering something important and sublime in a most unlikely place. It was about feeling connected, through that discovery, to human beings everywhere. Each of us isolated and somehow united, experiencing the same sense of desperation and dread, fellowship and solidarity, together in our loneliness, divorced from the usual considerations of commercial viability, breaking old molds and imagining new ones, working away as individuals who share an imaginary space, to find and nurture something beautiful.

It felt to me like that song had found its moment.

I contributed it to my friends’ exchange and, over the next couple of weeks, the four of us, along with another friend, the bassist Christophe Garreau, re-recorded the song, taking it apart and putting it back together. We each, separately, arrived at the same conclusion – the song would suffer no excess or artifice. Each of us would have to reign it in, pare it down, make it simpler.

I knew it needed good back-up vocals, so I called Lexie Kendrick, a supremely talented singer, performer and actress, with whom I have worked many times in dubbing French movies. I knew Lexie’s musical work mostly as a singer of jazz standards. But she was born in Alabama and I had a hunch she would know how to find just the right dose of country for me. I wasn’t wrong. The harmonies she came up with are what takes this recording to another level.

The final result is not without its imperfections, but I think it lives up to the subject matter. My musician friends and I found something unusual poking through the trash, something new to do, something downright honest.


En mars 2020, quand Paris s’est confiné et qu’il est devenu clair que le retour à la normale n’était pas pour bientôt, mes amis musiciens ont cherché des solutions pour continuer à collaborer sans quitter leurs appartements et leurs maisons. Le pianiste Pascal Simoni, le batteur Amaury Blanchard, le bassiste Bernard Viguié et d’autres – des gens qui passent le plus clair de leur vie professionnelle et artistique à trimbaler leur matériel entre chez eux et les clubs et les salles de concert où ils jouent, à se garer là où guette la fourrière, à décharger leurs lourds claviers et leurs encombrantes batteries au milieu de la nuit, tout ça pour se retrouver brièvement et simultanément réunis dans un même lieu et faire de la musique ensemble – se sont tournés vers leur LogicPro’s (ou autres logiciels et gadgets d’enregistrement) et ont entrepris de s’échanger des pistes par mail dans le but d’assembler des chansons, créations et reprises, parodies et bœufs. Tout ça, soit dit en passant, on pouvait déjà le faire en 1995, mais à présent ça semblait merveilleux.

Je me suis dit qu’ils n’étaient sans doute pas les seuls. Des brassées de nouveautés étaient peut-être en train d’être composées et enregistrées par des artistes confinés chacun dans son coin, totalement isolés physiquement mais connectés musicalement – et spirituellement – par des casques. Les amateurs de base comme les grandes stars, chacun ajustant ses réglages, installant son micro, réalisant son montage et téléchargeant ses fichiers, certains apprenant à utiliser ces programmes pour la première fois, sans l’aide d’aucun ingé son ni assistant de prod – pas même un coup de main du cousin geek du voisin d’en face.
Et tous, peut-être, tenaillés par les mêmes questions : « Est-ce que ça fonctionne ? Est-ce qu’on est vraiment ensemble ? »
J’ai eu envie d’apporter ma pierre à l’édifice. J’ai fouillé dans mon tiroir (virtuel) et j’y ai retrouvé une vieille chanson, « All Over The World », une maquette enregistrée par moi il y a quelques années, histoire de pas oublier. Inspirée de Lennon, la chanson parle de découvrir quelque chose d’important et de sublime dans un endroit très inattendu. Elle parle du sentiment d’être connecté, à travers cette découverte, aux humains du monde entier. Ces humains qui, isolés et en même temps unis, éprouvant la même sensation de désespoir et de terreur, de camaraderie et de solidarité, ensemble dans leur solitude, divorcés des considérations habituelles de viabilité commerciale, brisent les anciens moules et en imaginent de nouveaux, et s’efforcent, en tant qu’individus partageant un espace imaginaire commun, de trouver et de nourrir un objet de beauté.
Il me semblait que cette chanson avait trouvé son moment.
Je l’ai proposée à mes amis et, durant la quinzaine de jours qui a suivi, tous les quatre, avec un autre ami, le bassiste Christophe Garreau, nous l’avons réenregistrée en la désossant pour la réassembler. Chacun de son côté, nous sommes tous arrivés à la même conclusion : cette chanson ne pouvait supporter ni excès ni artifice. Pour nous tous, la même mission : resserrer, réduire, simplifier.
J’avais besoin de bonnes voix féminines, je le savais, c’est pourquoi j’ai appelé Lexie Kendrick, une chanteuse et comédienne suprêmement talentueuse avec qui j’ai souvent travaillé sur des doublages de films français. Musicalement, je la connaissais surtout comme interprète de standards de jazz, mais elle est née en Alabama et quelque chose me disait qu’elle saurait apporter la touche de country qu’il me fallait. Je ne me trompais pas. Les harmonies qu’elle a trouvées sont ce qui a permis à cet enregistrement d’accéder à un niveau supérieur.
Le résultat n’est pas sans imperfections, mais il est resté, je crois, fidèle à l’idée de la chanson. Mes amis musiciens et moi avons trouvé quelque chose d’inhabituel qui dépassait d’un tas d’ordures, quelque chose de nouveau à faire, quelque chose de profondément sincère.


Found something beautiful
In an alley out behind my office downtown
Found something unusual
Poking through a smoking heap of garbage at the city pound

All over the world
People are thinking about it
All over the world
And all those things
They used to be so sure of
Well now they’re not so sure
They’re going to have to think about it some more

Won’t make me keep this to myself
And it’s nothing you could advertise or package or sell
Can’t just stick this on a shelf
or pocket it or lock it in a drawer or in a cell


I remember when I was old
I remember times were cold
So cold it burned
But now a page has turned

Found something completely new
Just jawing over coffee one morning in a greasy spoon
found something new to do
The second that we reckoned that the future was coming soon


And here
Here’s what’s been causing such a stir
what no one could imagine that one day might occur
Is what can bring a tyrant to his knees
A little thing called honesty


All Over The World - Michael Katims

It's up!

Thursday, May 14, 2020

What's outside your window?

Is it beautiful? Is it a brick wall, a fence, a barbecue, a tree, a blind alley, a river, a highway, skyscrapers?

"All Over The World" coming online May 15!

Tuesday, May 12, 2020

Coming soon...

Would you show us what you see when you look out your window?

Open this window (soon) for a glimpse through windows around the globe.

More than 250 contributions, 115 distinct locations from Santiago de Chile to Chicago, Illinois, Hanoi to Brooklyn, Paris to New Zealand, Riga to Mumbai...

Read about how and why the song and clip were made. Plus links to the video clip, lyrics, chord chart.